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9 agosto 2009 7 09 /08 /agosto /2009 13:02

Richard Doyle (1824-1883), l'autore del protofumetto che presentiamo oggi, fu un illustratore prolifico, collaborò come molti altri disegnatori del XIX secolo per la celebre rivista Punch. Come altri artisti della rivista, illustrò anch'egli libri di scrittori vittoriani, come Charles Dickens.

 

Successivamente Richard Doyle, come numerosissimi altri artisti suoi contemporanei, si interessò maggiormente alla illustrazione di libri per l'infanzia dedicandovisi a tempo pieno disegnando libri con scene fiabesche brulicanti di gnomi, elfi, fate, draghi, giganti, ecc.


Il protofumetto presentato, e che ha come tre protagonisti un trio di amici che si chiamano Brown, Jones e Robinson, tratta una tematica molto tipica del XIX secolo, quella del viaggio di piacere che si trasforma in esilaranti disavventure comiche ed analisi delle diversità di usi e costumi dei paesi che si vanno a visitare filtrate attraverso la lente della mentalità tutt'altro che aperta del viaggiatore e che può dar luogo a considerazioni grottesche se non surreali.



 

 



Richard Doyle
Brown, Jones and Robinson
































































The last two pages from Punch are the start of a longer narrative, a travelogue comic through Germany and Switzerland. - Very unfortunately for Punch magazine and especially English comics as a whole, the anti-catholic stance (nasty cartoons etc) forced the catholic Doyle to leave the magazine.














He did continue with his narrative, but less experimental, more illustrative, and published the work as a large book in 1854. The sequences here are pure 'comics', but most of the book is not, although it is sequential, and despite Kunzle's reservations, one could regard it as the first graphic novel in English. (Not counting translations of Töpffer).
Long narrative comics sequences in English only really started with Winsor McCay's 'Little Nemo' in 1906, half a century later (L.N. started in 1905, but at first it was just separate episodes). The type of long story that Töpffer and Busch came up with, both funny and thoughful at the same time, still is very rare today, in any language.

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